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La historia de WACKEN

La génesis del icónico Wacken Open Air tuvo lugar en 1989 cuando Thomas Jensen y Holger Hübner compartieron una cena en un restaurante. Unidos por su amistad y su residencia en Wacken, Jensen, quien también era el bajista de la banda tributo Skyline, y Hübner, entonces disc jockey especializado en hard rock y heavy metal, idearon el concepto.

Desde sus inicios hasta 1992, la alineación de Skyline contó con Ines Jeske de Vaale como vocalista, Thomas Jensen de Wacken en la guitarra eléctrica, Dennis Harman de Itzehoe en los teclados y Andreas Göser, otro residente de Wacken, en la batería. Skyline se erigió como una de las primeras bandas tributo al hard rock y al heavy metal en la región. Se les conocía por sus actuaciones en bares y eventos moteros locales, e incluso tuvieron la oportunidad de telonear a Extrabreit.

Con Hübner como DJ enfocado en hard rock y heavy metal, la colaboración con Jensen llevó a la idea de llevar a cabo un concierto al aire libre en el área de Wacken. Después de convencer a Andreas Göser y Jörg Jensen (hermano de Thomas Jensen) para unirse al proyecto, comenzaron a planificar el evento. El terreno baldío que hasta entonces había sido punto de encuentro para hasta 3.000 miembros del club motero ‘No Mercys’ se convirtió en un activo para atraer a otros clubes moteros y garantizar la asistencia.

Desde el principio, tuvieron claro que el festival se centraría en grupos de hard rock y heavy metal. Para distinguirse de otros festivales de un solo día, como el Monsters of Rock o el Super Rock en Mannheim, optaron por incorporar una zona de acampada, brindando a los asistentes una experiencia más inmersiva y prolongada.

El Wacken Open Air, un festival de dos días de duración, marcó su inicio los días 24 y 25 de agosto de 1990, atrayendo en sus inicios a modestas 800 personas. La primera edición presentó una alineación conformada únicamente por bandas alemanas: Skyline, 5th Avenue, Motoslug, Sacred Season, Axe ‘n Sex y Wizzard.

Los inicios del festival estuvieron marcados por una organización privada. En sus primeros años, el equipo de sonido se montaba en un tráiler prestado, mientras que los propios organizadores construían el escenario. En los años subsiguientes, un pequeño equipo profesional asumió gran parte de las tareas. Por ejemplo, hasta agosto de 1994, las entradas eran gestionadas por la madre de Andy Göser, y hasta 1996, el equipo de seguridad estaba compuesto principalmente por miembros de clubs moteros locales.

En 1991, la asistencia aumentó a 1.300 personas. A la vuelta de Skyline, se sumaron bandas como Bon Scott (famosa banda de covers de AC/DC de Hamburgo), Gypsy Kyss, Kilgore, Life Artist, Ruby Red y Shanghái´d Guts. Fue en ese mismo año cuando surgió el icónico logo con la calavera, diseñado por Mark Ramsauer a partir de ideas de Thomas Jensen y Holger Hübner. La calavera de vacuno simboliza el lugar del festival y representa, para Jensen y Hübner, «los chicos del pueblo».

En 1992, el festival adoptó un enfoque internacional con la incorporación de bandas de renombre como Blind Guardian y Saxon por primera vez. El festival continuó creciendo, llegando a presentar hasta 26 bandas internacionales de países como Suecia, Estados Unidos, Irlanda y Bélgica.

La profesionalización del evento se hizo evidente con la introducción de un escenario con luces y mesa de sonido profesional, así como el respaldo de su primer patrocinador, la marca de cigarrillos Prince Denmark. El nacimiento del Party Stage en 1992 diversificó la oferta musical, albergando bandas tributo y proyectos exclusivos.

El crecimiento conllevó desafíos financieros, especialmente en cuanto a la gestión de residuos y seguridad. A pesar de las dificultades, el festival se mantuvo, contando con eventos exclusivos y renombrados, como la reunión de Fates Warning en 1993.

A lo largo de los años, el Wacken Open Air enfrentó altibajos financieros, con momentos de pérdidas significativas y otros de estabilidad. A pesar de las adversidades, el evento logró consolidarse y ganar reconocimiento a nivel nacional e internacional. La prensa comenzó a darle cobertura, mientras que el público seguía respondiendo de manera entusiasta.

Con el transcurso de los años, el Wacken Open Air ha experimentado un constante crecimiento, reuniendo anualmente a decenas de bandas y a miles de entusiastas. Aunque en 2006 los organizadores afirmaron que el festival había alcanzado su máxima capacidad con 62,500 visitantes, el año siguiente se implementaron cambios en la configuración del terreno para dar cabida a un nuevo escenario denominado «Party Stage». La venta de entradas en el mismo festival fue suspendida para reducir la presencia de asistentes sin boleto. Para sorpresa de muchos, en 2007 y 2008, el festival se agotó por completo a través de ventas anticipadas. Este éxito se repitió en 2009 y 2010.

Aunque el festival originalmente duraba dos días, las actuaciones a menudo se extendían desde el jueves hasta el sábado, ampliando el evento a tres días. Los jueves se transformaron en la «Night to Remember», con bandas principalmente de heavy metal clásico, incluso llegando a contar con la participación de Scorpions en 2006. Por otro lado, el «Party Stage» acogía a bandas más jóvenes y modernas, creando un contraste entre ambas propuestas musicales.

El festival también ha evolucionado con la incorporación de un programa complementario diverso, una zona de tiendas y una terraza para disfrutar de cerveza, operativa desde el año 2000. En esta terraza, la banda de bomberos de Wacken da inicio al festival anualmente. En 2007 se inauguró el escenario «Hellfest Stage», mientras que desde 2009 se incorporó el escenario «Medieval Stage» para grupos medievales y bandas de Folk Metal.

El prestigio del festival ha llevado a que bandas renombradas como Scorpions, Saxon, Twisted Sister, Dimmu Borgir, Slayer y Helloween hayan registrado sus actuaciones en DVD en el evento. La grabación de la extensa actuación de Die Böhsen Onkelz en el festival en 2004 es un testimonio más de la relevancia que el festival ha adquirido a lo largo de los años. Desde 2002, el «Metal Train», un tren temático, transporta a asistentes desde Zúrich hasta Wacken y viceversa, ofreciendo entretenimiento a bordo. Además, miles de fanáticos asisten al festival a través de viajes organizados en autocares, especialmente desde Suecia y Austria.

Desde 2002 se celebra anualmente el «W:O:A Soccercup», un torneo de fútbol que ha crecido desde su inicio con nueve equipos hasta contar con 32 equipos a nivel mundial en 2007. Los equipos se componen de asistentes al festival y se ha convertido en una tradición lúdica y amena. El aspecto religioso también ha encontrado su espacio en el festival, con la celebración de la «Full Metal Church». En esta ocasión, la iglesia local organizó un concierto de la banda Faun acompañado de servicios religiosos, lo que resultó en una experiencia gratamente concurrida y exitosa.

El Wacken Open Air es uno de los eventos más destacados en la escena metalera, con alrededor de un tercio de los visitantes llegando de fuera del país anfitrión. En 2018, se registró público de 80 países diferentes. El festival ha experimentado aumentos en su asistencia, llegando a 75,000 visitantes en 2008, de los cuales 65,000 adquirieron boletos. Las entradas comenzaron a agotarse a medida que el evento se consolidaba, culminando en la agotada edición de 2019. A lo largo de los años, Wacken Open Air ha enfrentado críticas sobre aspectos como condiciones higiénicas, precios y seguridad. La organización ha escuchado estas inquietudes y ha invertido en mejoras, incluyendo la expansión de la piscina municipal y la implementación de una radio propia llamada Wacken Radio.

Las entradas para el festival han aumentado en precio, situándose al nivel de otros eventos de gran envergadura. No obstante, la demanda ha sido abrumadora, agotándose durante varios años consecutivos. Wacken Open Air sigue siendo un evento de referencia en el mundo del metal, con su evolución y crecimiento continuo evidenciando su posición como uno de los festivales más emblemáticos del género.

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